El papel del Grupo del Banco Mundial en el desarrollo global | Consejo de Relaciones Exteriores

El papel del Grupo del Banco Mundial en el desarrollo global | Consejo de Relaciones Exteriores
Category: Tasas De Interés
13 enero, 2021

El Grupo del Banco Mundial es una familia de cinco instituciones multilaterales centradas en el desarrollo económico cuya misión principal es la reducción de la pobreza mundial. Establecido por las potencias occidentales en 1944, al Banco Mundial se le encomendó originalmente la tarea de reconstruir las economías de la Europa de posguerra. Más de setenta años después, ha ampliado su alcance a casi todos los países en desarrollo del mundo. Hoy el banco mantiene más de 2.600 proyectos.

Desde abril de 2019, el banco ha sido dirigido por el exfuncionario del Departamento del Tesoro de Estados Unidos y economista de Wall Street, David Malpass. Malpass, crítico desde hace mucho tiempo del banco, asumió el cargo después de que el presidente anterior, el experto en salud pública estadounidense Jim Yong Kim, dimitiera inesperadamente. Por tradición, un estadounidense siempre ha liderado el banco, lo que llevó a algunos observadores a argumentar que la institución, que sirve en gran medida al mundo en desarrollo, está demasiado dominada por Occidente. Otros, incluido el propio Malpass en ocasiones, sugieren que el banco ha dejado de ser útil por completo, citando el aumento de los flujos de capital privado disponibles para los países en desarrollo. Los partidarios del banco afirman que contribuye al desarrollo económico mundial como árbitro de las mejores prácticas.

bosque Bretton

El Banco Mundial, junto con su organización hermana, el Fondo Monetario Internacional (FMI), fue creado en la Conferencia de Bretton Woods en New Hampshire en 1944. Las potencias aliadas, encabezadas por los Estados Unidos y el Reino Unido, buscaron restaurar la prosperidad europea y evitar la reaparición del malestar económico de las décadas de 1920 y 1930, que ayudó a impulsar el auge del totalitarismo. El FMI, que por acuerdo tácito estaría dirigido por un europeo, estaba encargado de gestionar el régimen global de tipos de cambio y balanza de pagos. El Banco Mundial, dirigido por un estadounidense, proporcionaría a los países miembros préstamos para la reconstrucción de la posguerra. Mientras que el FMI se concentraría en “apagar incendios” de los problemas macroeconómicos inmediatos, el Banco Mundial se concentraría en la tarea más larga del desarrollo.

En las últimas décadas, el enfoque principal del banco ha pasado de asociarse con naciones de ingresos medios en programas relacionados con el crecimiento y la liberalización comercial hacia un énfasis en el alivio de la pobreza global.

En las últimas décadas, el enfoque principal del banco ha pasado de asociarse con países de ingresos medios en programas relacionados con el crecimiento y la liberalización del comercio hacia el alivio de la pobreza mundial. Estos esfuerzos se llevan a cabo en los países más pobres del mundo, particularmente los de África, y en países de ingresos medios, como China e India, donde residen muchos de los pobres del mundo. En 2013, el banco estableció el objetivo de poner fin a la pobreza extrema, que experimentan las personas que viven con 1,25 dólares o menos al día, para el 2030. Otras prioridades del banco incluyen la reconstrucción en países que han salido de un conflicto y cuestiones transnacionales, incluida la salud pública y las preocupaciones ambientales.

Organización y operaciones

El Grupo del Banco Mundial está compuesto por cinco instituciones distintas: el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), la Asociación Internacional de Fomento (AIF), la Corporación Financiera Internacional, la Agencia Multilateral de Garantía de Inversiones y el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones. . Cada una de estas agencias pertenece y es operada como una cooperativa por sus países miembros.

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Juntos, el BIRF y la AIF se denominan comúnmente Banco Mundial. Los seis mayores accionistas del banco, de sus 189 miembros, eran Estados Unidos, Japón, China, Alemania, Francia y el Reino Unido.

La máxima autoridad en la formulación de políticas en el banco recae en la junta de gobernadores, compuesta en su mayoría por altos funcionarios de finanzas o desarrollo de los países miembros. La junta de gobernadores, a su vez, delega ciertas facultades en la junta de directores, que está compuesta por veinticinco ejecutivos y el presidente del Banco Mundial.

Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento . El BIRF se estableció en 1944 como institución constitutiva del Banco Mundial. Mediante préstamos, garantías y otros servicios, el BIRF trabaja con países de ingresos medios y bajos solventes para luchar contra la pobreza. Los proyectos abarcan todo el mundo y van desde la digitalización de los sistemas de salud en Bielorrusia hasta la reducción de la contaminación del aire en Colombia y la generación de energía solar en Pakistán.

La Asociación Internacional de Fomento . Como complemento del BIRF, la AIF se estableció en 1960 para promover una labor de desarrollo de base amplia en los países más pobres del mundo ofreciendo créditos y donaciones sin intereses. Actualmente, la AIF tiene programas en sesenta y nueve países, de los cuales treinta y siete están en África, con un enfoque en educación, salud y prácticas ambientales sostenibles.

Críticas al ‘Consenso de Washington’

El Banco Mundial, como el FMI, ha sido objeto de muchas críticas a lo largo de los años. En su libro de 2006, The White Man’s Burden , el ex economista del Banco Mundial William Easterly ofrece una amplia acusación de los esfuerzos occidentales para reducir la pobreza. “El plan para acabar con la pobreza mundial muestra todas las pretensiones de la ingeniería social utópica”, escribe. Los intentos del banco de imponer rápidamente mercados libres a los países en desarrollo en las décadas de 1980 y 1990, conocidos como “terapia de choque” económica, produjeron un “récord de fracaso” en América Latina, África y los países exsoviéticos, escribe Easterly, diciendo que los países clientes ser atendido mejor por reformas poco sistemáticas y de cosecha propia.

El Banco Mundial, como el FMI, ha sido objeto de muchas críticas a lo largo de los años.

Joseph Stiglitz, uno de los críticos más acérrimos del Banco Mundial, renunció a su puesto como economista jefe de la institución en 1999, criticando la defensa del banco de lo que él llama fundamentalismo de libre mercado para muchos países en desarrollo. Stiglitz argumentó que las reformas económicas que el FMI y el Banco Mundial a menudo requerían como condiciones para sus préstamos (el llamado Consenso de Washington de austeridad fiscal, altas tasas de interés, liberalización comercial, privatización y mercados de capital abiertos) a menudo han sido contraproducentes para las economías objetivo y devastador para sus poblaciones. En particular, vincula la condicionalidad indiscriminada de los préstamos con el inicio de crisis financieras en el este de Asia en 1997 y Argentina en 1999.

Historias de éxito posconflicto

El Banco Mundial es, al mismo tiempo, venerado por muchos como el cerebro de confianza preeminente en la economía del desarrollo. “Ciertamente se pueden encontrar economistas de desarrollo brillantes fuera del Banco”, escribe Sebastian Mallaby de CFR en su libro The World’s Banker , pero “nadie podría igualar la concentración de talento del Banco”. Como resultado, dice, el Informe de Desarrollo Mundial anual del banco a menudo establece la sabiduría aceptada sobre cualquier tema de desarrollo dado.

El Banco Mundial ha tenido varias intervenciones exitosas, en la estimación de muchos observadores. Para Mallaby, la experiencia de 1995 en Bosnia fue una victoria particular para el banco, que demostró su capacidad para avanzar rápidamente hacia la reconstrucción posterior a la crisis. Escribe, “Bosnia llegó a sugerir una ruta para salir de la dificultad más profunda a largo plazo del Banco”: que su lenta burocracia podría alienar a los grandes clientes, a saber, China, India, Brasil y Sudáfrica, que cada vez tienen más acceso a capital privado. Mercados.

En The World Bank: Its First Half Century , Mahn-Je Kim ofrece la participación de varias décadas del banco en Corea del Sur como otro triunfo. El Banco Mundial proporcionó casi la mitad de la financiación pública de Corea del Sur en los años de alto crecimiento de las décadas de 1970 y 1980. “Entre las instituciones y naciones que proporcionaron préstamos públicos a Corea”, escribe, “el Banco fue el más importante”. Agrega que el banco ayudó a transferir valiosas técnicas de gestión y fue “crítico” en la capacidad del país para acceder a otras fuentes de financiamiento externo.

El auge de las alternativas

Algunos críticos cuestionan si todavía existe un nicho para el Banco Mundial en la arquitectura moderna de las finanzas globales, particularmente dada la naturaleza cada vez más global de los flujos de capital privado y el ascenso de grandes economías emergentes como los BRICS: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica. “Los mercados financieros de hoy en día prácticamente no se parecen a los de 1944”, escribe Jessica Einhorn en Foreign Affairs . “El [Banco Mundial] fue creado para otorgar crédito a sus países miembros, y en esos días, ese crédito era a menudo el único tipo disponible para ellos. Esos días se acabaron “.

Esta realidad financiera ha llevado a algunos a recomendar que el banco reduzca su enfoque a países que carecen de acceso a los mercados privados. “Si el Banco Mundial quiere tener un papel significativo en el lado de los préstamos, tendrá que ser en los países más pobres de los países pobres o en países devastados por la guerra donde el sector privado se ha asustado efectivamente”, dijo Benn Steil de CFR.

El ex presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, ha ofrecido una opinión diferente. “Existe la opinión en algunos sectores de los países desarrollados de que el Banco debería trabajar con los países más pobres y no con los países en desarrollo. Soy un firme oponente de ese punto de vista “, dijo Zoellick al Telegraph en 2012.” Si crees en un sistema multilateral, India y Brasil se volverán más importantes con el tiempo y debemos aprovechar su conocimiento y, con el tiempo, , sus finanzas “.

Sin embargo, la posterior creación del BRICS’s New Development Bank y el Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB) liderado por China han presentado a los países en desarrollo alternativas a las instituciones de Bretton Woods. Rebecca Liao, analista de China, escribe que el AIIB “nació de dos principales quejas sobre el Banco Mundial” que compartían las naciones en desarrollo. Primero, los países en desarrollo se han quejado durante mucho tiempo de la condicionalidad de los préstamos del Banco Mundial y han calificado sus condiciones de onerosas. En segundo lugar, los mercados emergentes, en particular China, se han sentido frustrados por su relativa falta de influencia en el Banco Mundial y el FMI. Liao escribe: “A medida que las economías de estos países crecieron en los últimos 30 años, sus poderes de voto dentro de ambas organizaciones se mantuvieron estables”.

“Existe la opinión en algunos sectores de los países desarrollados de que el Banco debería trabajar con los países más pobres y no con los países en desarrollo. Soy un firme oponente de ese punto de vista “.

La elección de Jim Yong Kim en 2012 como presidente del Banco Mundial ejemplificó esta segunda queja. Kim derrotó a candidatos de Colombia y Nigeria (fue la primera vez que la junta de gobernadores incluso consideró a más de un candidato) a pesar de su escasa experiencia en economía. En ese momento, The Economist escribió que la tradición de tener un estadounidense liderando el Banco Mundial y un europeo el FMI “ha persistido porque no ha valido la pena pelear por él”, pero que la relativa inexperiencia de Kim “da a otros la oportunidad de insistir sobre el mejor candidato, no simplemente el estadounidense “. A pesar de las quejas puntuales de muchos dentro del banco [PDF], la junta nombró por unanimidad a Kim para un segundo mandato en septiembre de 2016.

La repentina renuncia de Kim en enero de 2019, casi tres años antes del final de su mandato, y la posterior nominación del subsecretario del Tesoro de Estados Unidos, David Malpass, por el presidente Donald J. Trump, para dirigir el banco, pusieron de relieve nuevamente estas tensiones. Malpass, ex economista jefe del ahora desaparecido banco de inversiones Bear Stearns, había criticado al Banco Mundial. Había argumentado que se ha vuelto demasiado grande y redundante, ya que continúa otorgando préstamos a países con acceso a muchos otros recursos crediticios, como China y Brasil. Sin embargo, no surgieron oponentes a la candidatura de Malpass, y la junta lo aprobó por unanimidad. Malpass comenzó su mandato como decimotercer presidente del Banco Mundial el 9 de abril de 2019.

Para aumentar su legitimidad, el banco debería reformar su estructura de votación y adoptar un proceso electoral competitivo, argumenta Thomas Bollyky de CFR. “Tener a un estadounidense al mando del banco sirvió en parte para tranquilizar a Wall Street, originalmente el principal proveedor del capital del banco”, dice. “Con la globalización de los mercados de capitales, esta justificación. . . está desactualizado “. Bollyky recomienda un sistema de votación que requiera que los líderes se ganen en la mayoría de países, no simplemente en los votos de los accionistas principales.

Un banco de ideas

El Banco Mundial sostiene que tiene una serie de ventajas comparativas sobre otras instituciones: presencia global, depósito de mejores prácticas, perspicacia financiera, liderazgo en bienes públicos globales y un rol establecido como catalizador del desarrollo internacional. Según Vikram Nehru, ex economista jefe del Banco Mundial para Asia Oriental, si bien el banco siempre ha representado una pequeña parte de la inversión pública en la mayoría de los países, su fortaleza proviene de aprovechar sus préstamos con ideas. Por ejemplo, dice, China ha utilizado el banco para financiar una serie de pequeños proyectos con la única intención de aprender las mejores prácticas.

Aún así, Steil de CFR dice que los países de ingresos medios, como China, donde viven muchos de los pobres del mundo, “en algún momento deberán asumir la responsabilidad de su propia gente, dado su crecimiento económico”. Se hace eco de algunas de las críticas de Malpass y señala que las reservas de más de 3 billones de dólares de China “eclipsan todo lo que el Banco Mundial podría aportar”. En lugar de financiamiento directo, dice, el valor futuro del banco podría residir en la asistencia de asesoría que brinda, en función de su larga experiencia de éxitos y fracasos.

Recursos recomendados

El Grupo del Banco Mundial dio a conocer una nueva estrategia [PDF] en octubre de 2013 para reposicionarse como un banco de “soluciones”, proporcionando tanto conocimiento como financiamiento.

El Informe Anual de 2018 del Banco Mundial [PDF] detalla su alcance actual de operaciones.

En una conversación de 2017 en CFR, David Malpass dice que el Banco Mundial ha crecido demasiado en los últimos años.

En La batalla de Bretton Woods , Benn Steil de CFR explica cómo se trazó el plan para el orden económico de posguerra.

Este CFR Backgrounder describe el Fondo Monetario Internacional, la organización hermana del banco.